¿Qué es la «terapia de desierto»?

Wilderness Therapy
Martin Cid Magazine

En la acelerada y estresante sociedad actual, muchos adolescentes luchan con trastornos de conducta, abuso de sustancias y problemas de salud mental. Los enfoques terapéuticos tradicionales no siempre son eficaces para tratar estos complejos retos. Ahí es donde entra en juego la terapia en espacios naturales, también conocida como asistencia sanitaria conductual al aire libre. Esta innovadora opción de tratamiento consiste en sumergir a los pacientes en la naturaleza y utilizar actividades de aventura al aire libre para fomentar el crecimiento personal e interpersonal. Aunque la terapia en espacios naturales ha ganado popularidad en los últimos años, existen debates constantes sobre su eficacia y preocupación por la falta de regulación y supervisión del sector.

Orígenes de la terapia en espacios naturales

La terapia en espacios naturales hunde sus raíces a mediados del siglo XX, cuando el educador alemán Kurt Hahn y Laurence Holt fundaron Outward Bound, un programa de educación al aire libre destinado a formar a jóvenes marineros en el Reino Unido. Este programa sirvió como precursor de la moderna terapia en la naturaleza al incorporar actividades y retos al aire libre para fomentar el crecimiento personal y la resiliencia. En los años 60, Larry Olsen, profesor residente de la Universidad Brigham Young de Utah, desarrolló un curso llamado «Liderazgo juvenil a través de la supervivencia al aire libre». Este curso inspiró la creación de varios programas de terapia en la naturaleza en las regiones de las Montañas Rocosas y el Desierto Oeste de Estados Unidos.

Comprender la terapia en el medio natural

En esencia, la terapia en la naturaleza es un enfoque de tratamiento que combina actividades de aventura al aire libre con intervenciones terapéuticas para abordar los trastornos de conducta, el abuso de sustancias y los problemas de salud mental en los adolescentes. El objetivo es proporcionar una experiencia única y transformadora que promueva la autorreflexión, el autodescubrimiento y el crecimiento personal. Los participantes en los programas de terapia en la naturaleza pasan largos periodos viviendo en la naturaleza, realizando actividades como senderismo, acampada, escalada en roca y desarrollo de habilidades primitivas.

Modelos de terapia en espacios naturales

Los programas de terapia en espacios naturales pueden clasificarse en tres modelos principales: basados en expediciones, en campamentos base y residenciales de larga duración. En el modelo basado en expediciones, los participantes se embarcan en largos viajes de senderismo, estableciendo campamentos en diversos lugares y aprendiendo técnicas de supervivencia por el camino. El modelo de campamento base implica que los participantes se alojen en una instalación central mientras realizan breves excursiones por la naturaleza. Por último, el modelo residencial de larga duración combina el tratamiento residencial tradicional con componentes de vida salvaje integrados en las actividades diarias o en el entorno del centro.

Beneficios y eficacia

Los defensores de la terapia en espacios naturales destacan sus beneficios potenciales para promover el crecimiento personal e interpersonal, la resiliencia, la autoestima y la autoeficacia. Algunos estudios sugieren que la terapia en espacios naturales puede reducir los comportamientos delictivos entre los jóvenes participantes y mejorar la implicación social y el bienestar psicológico en poblaciones específicas, como los supervivientes de cáncer infantil. Sin embargo, los críticos sostienen que la eficacia de la terapia en espacios naturales aún no está clara y que se necesita más investigación científica para aportar pruebas concluyentes de su eficacia.

Controversias y preocupaciones

A pesar de sus beneficios potenciales, la terapia en espacios naturales se ha enfrentado a importantes controversias y preocupaciones. Uno de los principales problemas es la falta de una definición y una regulación coherentes en el sector. La ausencia de definiciones estandarizadas dificulta la comparación de la eficacia de los distintos programas, mientras que la falta de regulación suscita inquietudes sobre la seguridad y las prácticas éticas empleadas por algunos proveedores de terapia en espacios naturales.

Abusos y problemas de seguridad

Los informes sobre abusos, muertes y demandas asociados a los programas de terapia en espacios naturales han suscitado serias preocupaciones sobre la seguridad y el bienestar de los participantes. Se han documentado incidentes de abusos presuntos y confirmados por parte de miembros del personal, que han provocado lesiones físicas, huesos rotos y traumas psicológicos. También se ha denunciado el uso indebido de los medios de inmovilización, como el empleo inadecuado o excesivo de la fuerza, que ha provocado lesiones e incluso muertes. Estos incidentes ponen de manifiesto la necesidad de una normativa y una supervisión más estrictas en el sector de la terapia en espacios naturales para garantizar la seguridad y el bienestar de los participantes.

Falta de investigación y pruebas

Otro motivo de preocupación es la escasez de investigaciones científicas y pruebas que respalden la eficacia de la terapia en espacios naturales para tratar los trastornos de conducta, el abuso de sustancias y los problemas de salud mental en los adolescentes. Aunque algunos estudios sugieren resultados positivos, muchos artículos y revisiones señalan la falta de metodologías de investigación rigurosas, el pequeño tamaño de las muestras y la necesidad de investigaciones más exhaustivas sobre los efectos a largo plazo de la terapia en espacios naturales. La ausencia de una base empírica sólida plantea dudas sobre la validez y la fiabilidad del enfoque terapéutico.

Consentimiento informado y consideraciones éticas

La cuestión del consentimiento informado es crucial en la terapia en medio natural, especialmente cuando se trata de la inscripción involuntaria de adolescentes. Algunos participantes entran en estos programas contra su voluntad, transportados por terceras empresas de escolta o engañados para que asistan. La falta de consentimiento informado plantea problemas éticos sobre la autonomía y los derechos de las personas que reciben tratamiento. Es esencial que los proveedores y las familias se aseguren de que los participantes comprenden plenamente y consienten voluntariamente en participar en los programas de terapia en la naturaleza.

El futuro de la terapia en espacios naturales

A medida que el campo de la terapia en espacios naturales sigue evolucionando, cada vez se reconoce más la necesidad de contar con definiciones estandarizadas, normativas y prácticas basadas en pruebas. Se están haciendo esfuerzos para establecer organismos de supervisión de la industria, como el Consejo de Salud Conductual al Aire Libre, para promover las mejores prácticas y garantizar la seguridad y eficacia de los programas de terapia en espacios naturales. Además, la investigación continua y la colaboración entre investigadores, profesionales y responsables políticos son esenciales para seguir explorando los beneficios potenciales y abordar las preocupaciones asociadas a la terapia en espacios naturales.

La terapia en espacios naturales ofrece un enfoque único y alternativo para tratar los trastornos de conducta, el abuso de sustancias y los problemas de salud mental en adolescentes. Al sumergir a los participantes en la naturaleza y utilizar actividades de aventura al aire libre, esta forma de terapia pretende fomentar el crecimiento personal, la resiliencia y el autodescubrimiento. Aunque existen controversias y preocupaciones en torno a la industria, también hay potencial para obtener resultados positivos y experiencias transformadoras. A medida que el campo sigue evolucionando y abordando los retos a los que se enfrenta, la terapia en espacios naturales se muestra prometedora como una valiosa opción de tratamiento para quienes necesitan un enfoque diferente de la curación.

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