Roald Dahl

Roald Dahl
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Roald Dahl fue un escritor y poeta británico nacido el 13 de septiembre de 1916 en Gales. Es ampliamente reconocido como uno de los más grandes narradores del siglo XX, conocido por su cautivadora literatura infantil y sus intrigantes relatos cortos. El estilo único de Dahl y sus imaginativas narraciones han encantado a lectores de todas las edades, convirtiendo sus obras en clásicos atemporales que siguen siendo apreciados hoy en día.

Primeros años y carrera profesional

Roald Dahl nació en Cardiff (Gales), de padres inmigrantes noruegos acomodados, Harald Dahl y Sofie Magdalene Dahl. Su padre era armador y se había hecho a sí mismo, mientras que su madre pertenecía a una familia noruega bien establecida. La infancia de Dahl estuvo marcada por la tragedia, ya que su hermana Astri falleció de apendicitis cuando él sólo tenía tres años, a lo que siguió la muerte de su padre por neumonía unas semanas más tarde.

A pesar de estas dificultades tempranas, el amor de Dahl por la narrativa y la literatura empezó a aflorar durante sus años de formación. Asistió a la Cathedral School de Llandaff, donde mostró un carácter travieso, como demuestra el tristemente célebre «complot del gran ratón de 1924», en el que él y sus amigos colocaron un ratón muerto en un tarro de caramelos en una tienda de golosinas local. Este incidente inspiraría más tarde su escritura, como se ve en su libro «Matilda».

Dahl continuó su educación en el internado St Peter’s de Weston-super-Mare, donde se enfrentó a la nostalgia y a un entorno difícil marcado por la crueldad ritual y la dominación de estatus. Estas experiencias darían forma a sus escritos y alimentarían su desdén por la crueldad y los castigos corporales. A pesar de no ser considerado un escritor especialmente talentoso durante sus años escolares, la pasión de Dahl por la literatura y su excepcional estatura, que alcanzaba 1,90 m, le hicieron destacar.

La Segunda Guerra Mundial y más allá

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Dahl se alistó en la Royal Air Force (RAF) y sirvió como piloto de caza. Sin embargo, su carrera militar se vio empañada por un incidente casi mortal. Durante una misión en el desierto de Libia, el avión de Dahl se estrelló, causándole graves heridas. Pasó cinco meses en un hospital de la Marina Real en Alejandría, Egipto, recuperándose de sus heridas.

Durante su recuperación, Dahl comenzó a escribir sobre sus experiencias en tiempos de guerra, lo que finalmente le condujo a su carrera como escritor. Su primera obra publicada, «A Piece of Cake», apareció en The Saturday Evening Post en 1942. Esto marcó el comienzo de la carrera de Dahl como escritor, y pronto obtuvo reconocimiento por su cautivadora narrativa y su estilo único.

Éxito literario y obras icónicas

El éxito literario de Dahl se disparó en la década de 1940, con obras tanto para niños como para adultos que se hicieron muy populares. Sus libros infantiles, en particular, son apreciados por su humor poco sentimental, macabro y oscuramente cómico. Estas historias a menudo presentan villanos enemigos adultos y defienden la bondad y valentía de los niños protagonistas.

Algunas de las obras infantiles más emblemáticas de Dahl son «James y el melocotón gigante», en la que un niño se embarca en un viaje mágico dentro de un melocotón gigante, y «Charlie y la fábrica de chocolate», que adentra a los lectores en el caprichoso y misterioso mundo de la fábrica de chocolate de Willy Wonka. Otros títulos muy queridos son «Matilda», «Las brujas», «Fantastic Mr Fox» y «The BFG».

Además de su literatura infantil, Dahl también escribió cautivadoras colecciones de cuentos para un público de más edad, como «Cuentos inesperados» y «La maravillosa historia de Henry Sugar y seis más». Estas historias son conocidas por sus finales inesperados y su capacidad para mantener a los lectores en vilo.

Reconocimiento y legado

Las contribuciones de Roald Dahl a la literatura han sido ampliamente reconocidas y celebradas. Recibió numerosos premios a lo largo de su carrera, entre ellos el World Fantasy Award for Life Achievement de 1983 y el British Book Awards’ Children’s Author of the Year en 1990. En 2008, The Times lo situó en el puesto 16 de su lista de «Los 50 mejores escritores británicos desde 1945». Su impacto y popularidad siguen creciendo, ya que Forbes lo clasificó como la celebridad muerta con mayores ingresos en 2021.

El legado perdurable de Dahl va más allá de sus obras literarias. El Museo y Centro de Cuentos Roald Dahl, fundado por su viuda Liccy en 2001, es un testimonio de su arte creativo y pretende inspirar a otros para que abracen su propia creatividad. El museo ha recibido a más de un millón de visitantes, entre ellos miles de escolares cada año, difundiendo la magia y la alegría de los cuentos de Dahl.

La capacidad única de Roald Dahl para contar historias y sus imaginativas narraciones han cautivado a lectores de todas las edades. Sus obras siguen inspirando y entreteniendo, recordándonos el increíble potencial de los jóvenes y el poder de la bondad. Ya sea viajando con James en un melocotón gigante o uniéndose a Matilda en sus brillantes actos de valentía, las historias de Dahl han dejado una huella indeleble en el mundo literario. Al celebrar el legado de Roald Dahl, recordamos la magia y la alegría que sus historias aportan a nuestras vidas.

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