Nat King Cole

Nat King Cole
Música MCM
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Nat King Cole fue un legendario pianista y vocalista de jazz estadounidense que ayudó a definir una época. Nacido en 1919, su característica voz de barítono y su elegante y melódico piano de jazz le dieron fama y éxito. Sus éxitos como «Unforgettable», «Mona Lisa» y «The Christmas Song» se han convertido en clásicos atemporales. Sin embargo, los logros musicales de Cole se consiguieron a pesar de enfrentarse a lo largo de su carrera a inmensas barreras raciales y a la discriminación debida al color de su piel. Sin embargo, gracias a su talento, perseverancia e imperturbable encanto, Cole se abrió camino y se ganó el respeto del público y de sus colegas músicos. Aunque su vida se vio trágicamente truncada por un cáncer de pulmón en 1965, a la edad de 45 años, el legado musical de Cole sigue vivo. Su estilo incomparable y sus conmovedoras interpretaciones de jazz, pop y baladas le convirtieron en un icono inolvidable de la música estadounidense.

Nat King Cole: una vida inolvidable

Nat King Cole
Nat King Cole, Paramount Theater, Nueva York, noviembre de 1946

Nat King Cole fue un pianista y vocalista de jazz estadounidense conocido por su característica voz de barítono y su forma de tocar el piano. Su voz suave y cálida le convirtió en uno de los artistas más populares de las décadas de 1940 y 1950.

Cole nació como Nathaniel Adams Coles en Montgomery, Alabama, en 1919. Formó el King Cole Trio a finales de los años 30, con el que tuvo sus primeros éxitos «Straighten Up and Fly Right» y «Gee Baby, Ain’t I Good To You». El sonido de piano del trío y la voz de Cole influyeron en posteriores vocalistas de jazz.

A mediados de los años 40, Cole inició una carrera en solitario, que amplió a la música pop y al cine. Entre sus éxitos figuran «The Christmas Song», «Mona Lisa» e «Unforgettable». Cole fue el primer afroamericano en presentar una serie de televisión de variedades, The Nat King Cole Show, que se emitió en la NBC de 1956 a 1957.

Lamentablemente, la vida y la carrera de Cole se vieron truncadas cuando falleció de cáncer de pulmón en 1965, a la edad de 45 años. Sin embargo, el legado musical de Cole perdura a través de su icónica voz de barítono y sus clásicos intemporales. Ayudó a allanar el camino a los artistas afroamericanos y, gracias a su encanto, talento y carisma, conectó e inspiró a personas de todas las procedencias. Nat King Cole fue un artista inolvidable que dejó una huella perdurable en la música estadounidense.

Los primeros años: Crecer en la música

Nat King Cole nació en 1919 en Montgomery, Alabama, pero creció en Chicago, donde su familia se trasladó cuando sólo tenía 4 años. El padre de Cole era ministro baptista y su madre organista de iglesia, por lo que la música estuvo profundamente arraigada en Cole desde una edad temprana.

  • Cole empezó a estudiar piano a los 4 años y órgano a los 12. Su madre fue su primera profesora, dándole una base de música clásica y técnica.
  • En su adolescencia, Cole se unió a un trío de jazz con su hermano Eddie al bajo y Oscar Moore a la guitarra. Empezaron a tocar en clubes de Chicago y fueron ganando adeptos.
  • La suave voz de barítono de Cole y su maestría al piano llamaron la atención de muchos en la industria musical. En 1943, el trío de Cole firmó con Capitol Records, lanzando su carrera.

Durante las dos décadas siguientes, Cole grabó un éxito tras otro, convirtiéndose en uno de los primeros artistas afroamericanos en presentar sus propios programas de radio y televisión. Algunas de sus canciones más conocidas y queridas son «Unforgettable», «Mona Lisa», «Route 66» y «The Christmas Song». El estilo musical y las interpretaciones vocales de Cole influyeron en innumerables artistas.

Por desgracia, Cole falleció de cáncer de pulmón en 1965, a la temprana edad de 45 años. Sin embargo, su rico legado musical sigue vivo. Nat King Cole fue un artista pionero que contribuyó a derribar las barreras raciales e introdujo el jazz y el swing en la cultura estadounidense. Su historia es un recordatorio de lo mucho que pueden lograr el talento, el trabajo duro y la perseverancia frente a la adversidad. La inolvidable música de Cole seguirá inspirando a nuevas generaciones de fans durante años.

Rompiendo barreras: El trío de Nat King Cole y su transición a la carrera en solitario

Primeros éxitos y obstáculos

A principios de la década de 1940, Nat King Cole formó el Nat King Cole Trio, que gozó de gran éxito y popularidad. Sin embargo, como artista afroamericano durante este periodo, Cole se enfrentó a importantes barreras debido a la discriminación racial. Muchos hoteles y clubes se negaron a contratar al trío debido a su raza.

Transición a la carrera en solitario

Cole inició la transición hacia una carrera en solitario a mediados de la década de 1940, aunque seguía encontrando obstáculos. Su sencillo de 1946 «(I Love You) For Sentimental Reasons» y el de 1948 «Nature Boy» fueron éxitos que demostraron su talento vocal. Sin embargo, algunas emisoras de radio se negaron a reproducir su música. Capitol Records, la discográfica de Cole, tenía incluso la política de no promocionar a artistas negros entre el público blanco.

Romper barreras

A pesar de la discriminación, el talento y la música de Cole le granjearon con el tiempo más éxito y popularidad. Su sencillo de 1950 «Mona Lisa» fue número uno, y sus álbumes encabezaron las listas de éxitos. Cole se convirtió en el primer cantante afroamericano en presentar un programa de variedades en televisión, «The Nat King Cole Show», que se emitió de 1956 a 1957.

Aunque el programa tuvo problemas con la falta de patrocinio debido al racismo y finalmente se canceló, demostró el talento de Cole y ayudó a avanzar en la integración racial en los medios de comunicación. La gran popularidad de Cole y su defensa de la igualdad racial contribuyeron a derribar barreras y allanaron el camino a artistas negros posteriores. Conocido por su cálida voz de barítono y su sonido pop con toques de jazz, Cole produjo éxitos perdurables como «Unforgettable», «Smile» y «L-O-V-E». En el momento de su muerte por cáncer de pulmón en 1965, a los 45 años, Cole había superado inmensos obstáculos y vendido más de 50 millones de discos, consolidando su estatus de inolvidable icono estadounidense.

Legado musical: Melodías memorables y estándares intemporales

Melodías memorables

Las interpretaciones vocales de Nat King Cole se veían realzadas por melodías memorables y estándares atemporales que resonaban entre los oyentes. La rica voz de barítono de Cole y su estilo impregnado de jazz dieron nueva vida a canciones tan conocidas como «Unforgettable», «Mona Lisa» y «Route 66». Sus interpretaciones de estos estándares del jazz y el pop se consideran versiones definitivas que perduran hoy en día.

Clásicos imperecederos

Algunos de los éxitos más reconocibles y duraderos de Cole son:

  • «Unforgettable» (1951) – Este estándar de jazz encabezó las listas de éxitos y le valió a Cole la entrada en el Salón de la Fama de los Grammy. Su exuberante orquestación y su sentimental letra sobre el amor perdido le han permitido trascender generaciones.
  • «Mona Lisa» (1950) – La canción emblemática de Cole permaneció 8 semanas en el número 1 de las listas Billboard. Su dramática melodía y la sentida voz de Cole contribuyeron a lanzarla a la conciencia pública. Sigue siendo un clásico del pop.
  • «Nature Boy» (1948) – Esta inquietante balada sobre un «extraño niño encantado» mostró el rico tono vocal y las dotes interpretativas de Cole. Su mensaje atemporal de sabiduría e individualidad le ha dado un poder duradero.
  • «Route 66» (1946) – La versión jazzística y alegre de Cole de este popular estándar ayudó a establecerlo como un himno americano de los viajes por carretera. Su interpretación juguetona y llena de scat dio a la canción fama y reconocimiento internacionales.

Gracias a sus melodías memorables, su maestría estilística y su voz de barítono, Nat King Cole forjó un legado musical que abarca el jazz, el pop tradicional y los estándares y que perdura hasta nuestros días. Sus interpretaciones de clásicos atemporales como «Unforgettable», «Mona Lisa» y «Route 66» garantizan su influencia y renombre duraderos. Las memorables canciones de Cole y su arte vocal han superado la prueba del tiempo, consolidando su estatus de artista inolvidable.

PREGUNTAS FRECUENTES: Datos interesantes sobre Nat King Cole

Vida temprana

Nathaniel Adams Coles, conocido profesionalmente como Nat King Cole, nació el 17 de marzo de 1919 en Montgomery, Alabama. Cole comenzó a estudiar música a una edad temprana, aprendiendo a tocar el piano con su madre. Formó su primer trío de jazz en el instituto. Cole asistió al Alabama State Teachers College, donde siguió estudiando música.

Traslado a Los Ángeles

Cole se trasladó a Los Ángeles, California, en 1937 para seguir una carrera como pianista de jazz. Formó el King Cole Trio, alcanzando el éxito con su instrumental «Sweet Lorraine». Cole empezó a cantar con el trío, dándose a conocer por su suave voz de barítono y sus interpretaciones vocales de jazz.

Éxito de grabación

El King Cole Trio firmó con Capitol Records, publicando canciones de éxito como «Straighten Up and Fly Right» y «Gee Baby, Ain’t I Good to You». Cole lanzó una exitosa carrera en solitario, publicando su primer álbum, «The King Cole Trio», en 1943. Se ganó el apodo de «Rey del Jazz» por canciones como «Nature Boy», «Mona Lisa» e «Unforgettable».

Trayectoria profesional

En 1956, Cole se convirtió en el primer artista afroamericano en presentar su propia serie de televisión, «The Nat King Cole Show». Grabó versiones en español y portugués de sus éxitos para el público latinoamericano. El último álbum de Cole, «Unforgettable», salió a la venta en 1961 e incluía el exitoso tema «Unforgettable», que le valió un premio Grammy a la mejor interpretación vocal.

Cole falleció de cáncer de pulmón en 1965, a los 45 años. En 1990 recibió a título póstumo el Grammy Lifetime Achievement Award por su importante contribución a la industria musical. Su voz de barítono y su estilo jazzístico dejaron una huella imborrable en la música estadounidense. Sus eternas canciones de amor y desamor siguen cautivando a nuevas generaciones de fans.

La extraordinaria vida y el legado musical de Nat King Cole perduran a través de sus canciones y grabaciones intemporales. A pesar de enfrentarse a la discriminación y a las barreras debidas al color de su piel, Cole perseveró con dignidad y ayudó a allanar el camino a los artistas afroamericanos. Su aterciopelada voz de barítono y sus melodías impregnadas de jazz traspasaron las fronteras raciales para llegar a oyentes de todos los orígenes. Aunque su vida se truncó trágicamente, la inolvidable música de Nat King Cole perdura y sigue uniendo a la gente. Su historia sirve de inspiración y recordatorio de lo mucho que pueden lograr el talento, el trabajo duro y la perseverancia frente a la adversidad. El mundo es más rico por haber tenido a Nat King Cole en él, aunque sólo fuera por un breve periodo de tiempo. Su recuerdo perdura a través del don de la canción.

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Responsable de la sección de Música: Alice lange
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