La iniciativa Tech4Nature de Huawei-IUCN anunció una nueva fase del Proyecto de Protección de Arrecifes de Coral

FLACQ, Mauricio, 24 de junio de 2023 /PRNewswire/ — Huawei Mauritius, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) y EcoMode Society anunciaron hoy una nueva fase del proyecto Tech4Nature de Mauricio para estudiar el éxito reproductivo de las especies en un área restaurada de arrecifes en Mauricio.

La nueva fase sigue directamente un hito clave en el proyecto logrado en junio en el que los socios, con el apoyo de la comunidad local, trasplantaron con éxito 25.000 fragmentos de coral cultivados en viveros de coral a una zona degradada del ecosistema de arrecifes en Pointe-aux-Feuilles, un sitio de 20 km2 frente a la costa este de Mauricio. Este proyecto es uno de los primeros de su tipo en el Océano Índico occidental. 

«Me complace ver lo que logró la iniciativa Tech4Nature. Nuestro objetivo es que para 2030 podamos trabajar juntos por un océano saludable que apoye a la naturaleza y las personas», afirmó el Honorable Sudheer Maudhoo, ministro de Economía Azul, Recursos Marinos, Pesca y Transporte Marítimo de Mauricio. «Con el apoyo de la iniciativa Tech4Nature, Huawei y sus socios, esperamos seguir tomando medidas a fin de restaurar la biodiversidad oceánica y costera para las generaciones futuras».

Para monitorear la movilidad de las especies en el sitio de restauración de arrecifes de coral y determinar los factores que alteran el éxito reproductivo, se ha implementado una solución que incluye cámaras y receptores GPS, 4G y la nube. La segunda fase del proyecto utilizará el análisis de datos basado en IA para guiar las decisiones de conservación, apoyar la investigación de biólogos marinos y educar al público sobre la importancia de la conservación y restauración de los arrecifes. 

«El proyecto nos ayudará a tener más información para gestionar y regular el uso público», afirmó Nadeem Nazurally, presidente de EcoMode Society. «También acercará la conservación de la biodiversidad al público en general, ya que se planifica realizar videos y otros materiales de difusión a través de la aplicación móvil. En colaboración con IUCN y Huawei, el proyecto nos permite dar un salto cualitativo al incorporar nuevas tecnologías al monitoreo y conservación de especies».

La laguna de 243 km2 creada por el sistema de arrecifes de coral periféricos de 150 km alberga una rica variedad de vida acuática, incluidas 61 especies de macroalgas, 110 especies de corales, 132 especies de peces y muchas especies endémicas. Sin embargo, el sistema de arrecifes enfrenta muchas amenazas, entre ellas la pesca indiscriminada, la contaminación y el cambio de composición del agua de mar debido a la eliminación de manglares y praderas marinas. El cambio climático ha provocado un incremento en los niveles del mar, tormentas más extremas y un aumento de las temperaturas del mar. Los esfuerzos de restauración de los arrecifes de coral pueden aumentar la resiliencia contra el cambio climático al proteger las regiones costeras contra la erosión y mitigar el aumento de los niveles del mar.

Como pequeño estado insular en desarrollo (SIDS), Mauricio depende en gran medida de los recursos de sus arrecifes de coral, especialmente sus industrias pesqueras y de turismo: el turismo representa alrededor del 8 % del PIB de la nación insular y el 10 % de su empleo. La acuicultura de coral para reparar arrecifes degradados ha ganado fuerza en Mauricio, y la microfragmentación sirve como una técnica relativamente nueva en la que pequeños fragmentos de coral se montan en viveros fuera del lugar utilizando bloques de concreto, estructuras galvanizadas y rocas basálticas naturales para apoyar el crecimiento de los corales.

La vigilancia anticipada en el lugar de restauración ha demostrado un aumento de la biodiversidad local, y actualmente se están propagando otros 1.890 fragmentos de coral en el vivero para ampliar la zona de restauración. Con la designación de la planta como Área de Conservación Marina Voluntaria (VMCA), se está acelerando el impulso para revitalizar la biodiversidad en el ecosistema de arrecifes utilizando el poder de la tecnología y las alianzas.

«La colaboración entre las instituciones públicas y el sector privado es cada vez más necesaria para determinar el éxito frente a los complejos desafíos ambientales», sostuvo James Hardcastle, director del Equipo de Áreas Protegidas y Conservadas de IUCN. «Tenemos la oportunidad de aprovechar las innovaciones tecnológicas e incorporarlas a las medidas de conservación de nuestros ecosistemas. Este proyecto es un ejemplo de cómo la cooperación y la integración son el camino a seguir para detener la pérdida de biodiversidad».

«Este proyecto es el primero de su tipo en que estamos invirtiendo en Mauricio, después de docenas de experiencias exitosas de desarrollo de soluciones para proteger diferentes especies y espacios naturales en países de todo el mundo utilizando tecnologías avanzadas como la nube, IA y conectividad», expresó Zheng Kui, director ejecutivo de Huawei Mauritius. «El papel de la industria tecnológica para hacer frente a este desafío es clave, pero solo a través de la colaboración con socios estratégicos y comprometidos se pueden alcanzar los objetivos de manera real».

Se espera que este proyecto pueda repetirse en otras zonas de Mauricio y equilibrar las necesidades del turismo y la conservación. Y hasta con el 50 % de los arrecifes de coral del mundo ya destruidos o degradados, el éxito del proyecto hasta la fecha demuestra el valor de una mayor restauración global de arrecifes a gran escala respaldada por la tecnología digital.

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