¿Quién es Jho Low? El cerebro del escándalo 1MDB

Jho Low. By Jho Low - Original publication: unknownImmediate source: Twitter, Fair use, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=74448376
Penelope H. Fritz
Penelope H. Fritz

En los últimos años, el nombre de Jho Low se ha convertido en sinónimo de uno de los mayores escándalos financieros de la historia: el escándalo 1Malaysia Development Berhad (1MDB). Jho Low, empresario malasio, ha sido acusado de ser el cerebro de un complejo plan para desviar miles de millones de dólares del fondo 1MDB a sus cuentas personales. Este artículo se adentra en la vida y la carrera de Jho Low, explorando sus primeros años, sus negocios y la investigación en curso sobre su papel en el escándalo 1MDB.

Jho Low, nacido Low Taek Jho el 4 de noviembre de 1981, procede de una adinerada familia china malaya. Creció en George Town, Penang, y era el menor de tres hermanos. Low estudió en prestigiosos colegios, como el Chung Ling High School y el International School of Penang, antes de ingresar en el Harrow School de Londres. En Harrow tuvo la oportunidad de relacionarse con estudiantes de familias influyentes, entre ellos miembros de la realeza de Oriente Medio y Brunei. Durante su estancia en Londres entabló una estrecha relación con Riza Aziz, hijastro del ex Primer Ministro malasio Najib Razak.

Tras completar su educación en Harrow, Low se matriculó en el programa universitario de la Wharton School de la Universidad de Pensilvania. Allí siguió estableciendo contactos con malasios y otras personas influyentes de Kuwait y Jordania. Low se licenció en Wharton en 2005.

La entrada de Low en el mundo de las altas finanzas comenzó con su participación en la compra por Kuwait Finance House de un edificio de apartamentos de lujo en Kuala Lumpur por 87 millones de dólares en 2006. Esta operación marcó el inicio de una serie de transacciones de gran repercusión que lo situarían en el punto de mira.

Como administrador de Jynwel Capital, una sociedad de inversión creada por él, Low cultivó las relaciones con fondos soberanos como Mubadala Development Co, de Abu Dhabi, y Kuwait Investment Authority. Jynwel Capital participó en importantes operaciones, como la adquisición del Park Lane Hotel de Nueva York, la compra de Coastal Energy y la de la editorial musical EMI. Sin embargo, una de las empresas más notables asociadas a Low es su apoyo a Red Granite Pictures, una productora de Hollywood responsable de películas como «El lobo de Wall Street» y «Tontos y más tontos».

La presunta implicación de Jho Low en el escándalo 1MDB comenzó cuando desarrolló conexiones con el fondo 1Malaysia Development Berhad, donde ocasionalmente ejercía de consultor. El Wall Street Journal informó de que propiedades en Manhattan y Beverly Hills, propiedad de empresas ficticias relacionadas con el fondo familiar de Low, fueron posteriormente transferidas al hijastro de Razak. Estas transacciones levantaron sospechas de blanqueo de dinero y comisiones ilegales.

En 2016, Interpol emitió una notificación roja a petición de Singapur para localizar y detener a Low. Sin embargo, ha logrado eludir la captura, y los informes sugieren que reside en China. La presunta implicación de Low en el escándalo 1MDB provocó la revocación de su pasaporte malasio y la emisión de órdenes de detención contra él por parte del nuevo gobierno malasio. A pesar de ello, Low mantiene su inocencia y afirma que los cargos que se le imputan tienen motivaciones políticas.

La capacidad de Low para viajar libremente y eludir las detenciones se ha atribuido a su posesión de múltiples pasaportes. Aunque nació en Malasia y se le concedió la ciudadanía malasia, al parecer obtuvo pasaportes de naciones caribeñas y mediterráneas a través de programas de ciudadanía económica. Sin embargo, en 2018, las autoridades de inmigración de Malasia revocaron el pasaporte de Low, citando la posesión de múltiples pasaportes como un delito penal. También se reveló que Low había obtenido un pasaporte chipriota a través de un programa de inversión en ciudadanía.

Como fugitivo, se cree que Jho Low reside en China, donde viaja mucho por las principales ciudades. A pesar de los intentos de las autoridades malasias por localizarlo y detenerlo, Low ha logrado eludir su captura, y los informes sugieren que vive en una casa propiedad de un alto cargo del Partido Comunista Chino en Macao. El gobierno chino ha negado dar cobijo a Low, aunque se le ha visto en lugares públicos, como Disneyland Shanghai, lo que ha suscitado dudas sobre su paradero.

Las conexiones personales de Jho Low con la familia de Najib Razak le llevaron a apoyar y financiar a Najib durante las elecciones de 2013 en Malasia. Organizó un concierto progubernamental en el que participaron los músicos estadounidenses Busta Rhymes y Ludacris, que suscitó las críticas del gobierno de la oposición por supuesto electoralismo desleal.

Más allá de Malasia, Low ha estado implicado en actividades de lobby en Estados Unidos. Presuntamente participó en una conspiración para acceder a la campaña de Barack Obama de 2012 e influir potencialmente en ella sin revelar el origen extranjero del dinero canalizado hacia la campaña. Low ha negado haber hecho contribuciones a la campaña directa o indirectamente en Estados Unidos.

Antes de convertirse en fugitivo internacional, Jho Low era conocido por su extravagante estilo de vida y sus contactos con famosos. Con frecuencia se le veía socializando con figuras de alto perfil, como Paris Hilton, Leonardo DiCaprio y Kimora Lee Simmons. El lujoso estilo de vida de Low se financiaba supuestamente con dinero obtenido del fondo 1MDB. Sus relaciones sentimentales con la cantante taiwanesa Elva Hsiao y la modelo de Victoria’s Secret Miranda Kerr acapararon la atención de los medios de comunicación y se convirtieron en objeto de escrutinio en relación con el escándalo del 1MDB.

Jho Low es conocido por contribuir a diversas causas benéficas. Sin embargo, los críticos sostienen que sus donaciones benéficas no son más que un intento de mejorar su deteriorada imagen y que los fondos que dona fueron robados del fondo 1MDB. El momento de sus actividades filantrópicas coincide con el desarrollo del escándalo 1MDB.

La presunta implicación de Jho Low en el escándalo 1MDB ha cautivado la atención mundial. Desde sus primeros años en Malasia hasta sus negocios y su posterior condición de fugitivo, la historia de Low es una historia de riqueza, intriga y controversia. Mientras prosigue la investigación sobre el escándalo 1MDB, la búsqueda para llevar a Jho Low ante la justicia sigue su curso. A pesar de que Low sigue negando haber cometido delito alguno, las repercusiones del escándalo continúan repercutiendo en el panorama financiero mundial.

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Penelope H. Fritz es una escritora altamente cualificada y profesional, con un talento innato para captar la esencia de las personas a través de sus perfiles y biografías. Sus palabras son elocuentes y perspicaces, pintan una imagen vívida de sus temas y dejan a los lectores cautivados.
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